लॉकडाउन चूक की बरोबर?

लॉकडाउन चूक की बरोबर?

भारताचे पंतप्रधान नरेंद्र मोदी यांनी 24 मार्च 2020 रोजी 21 दिवसांच्या लॉकडाउनला मंजुरी दिली. कोरोना वायरसचा प्रसार कमी करण्यासाठी प्रतिबंधात्मक उपाय म्हणून आपले घर सोडू नका असे पंतप्रधान मोदी यांनी देशातील नागरिकांना सांगितले. भारत जगातील दुसऱ्या क्रमांकावरील लोकसंख्या असलेला देश आहे, ज्यात १३५ कोटी पेक्षा अधिक लोक राहतात.

मुंबई आणि दिल्लीसारख्या शहरांमध्ये रहिवासी अत्यंत दाट प्रमाणामध्ये भरलेले असतात, जिथे गरीबी आणि स्थिर रोजगाराचा अभाव असतो. दररोज मजुरी करणारे, रस्त्यावरचे विक्रेते, कामगार आणि किरायाने राहणारे अशा लोकांवर लॉकडाउन चा कठोर परिणाम झाला.

सर्व गैरसोयीचे व्यवसाय आणि कामाची ठिकाणे बंद असल्याने लाखो कामगारांवर उपासमारीची, घरातून बेदखल होण्याची आणि भविष्यात काय असेल याबद्दल अनिश्चित काळासाठी प्रश्न पळला. स्थलांतरित कामगार असे लोक आहेत जे तात्पुरत्या कामासाठी शहरांमध्ये प्रवास करतात आणि जवळजवळ 120 दशलक्ष लोकसंख्या यात मोळत असून. स्थलांतरित कामगार असे लोक आहेत जे तात्पुरत्या कामासाठी शहरांमध्ये प्रवास करतात, यात जवळजवळ 120 दशलक्ष लोकसंख्या मोळतात. या लाखो स्थलांतरित कामगारांना आपापल्या शहरांत आणि खेड्यात जाण्यासाठी पायी शहर सोडण्यास भाग पाडले गेले.

मार्च महिन्याची तीव्र उष्णता स्थलांतरित कामगारांच्या पाठीवर

बीबीसीने विशेषत: सांगितले की प्रवासी कामगारांची त्रासदायक कहाणी म्हणजे मुलांना खांद्यावर घेऊन पायी जाताना मार्चच्या उत्तरार्धातील तीव्र उष्णता त्यांच्या पाठीवरुन खाली गेली. लेखातील एका व्यक्तीने परिस्थितीच्या तीव्र वास्तवाविषयी खासकरून असे विधान केले: “कोरोनाव्हायरस आपल्यावर आदळेल त्याआधी आपण उपाशीपोटी मरणार.” द वायरमध्ये दिलेल्या वृत्तानुसार, शहरात झालेली उपासमार तसेच बेघर होण्यापासून वाचण्याच्या प्रयत्नात कमीतकमी 17 स्थलांतरित कामगार आणि पाच मुलांसह त्यांच्या कुटुंबीयांनी आपले प्राण गमावले आहेत.

लॉकडाउन हा आवश्यक उपाय नव्हता, असा युक्तिवाद करणे आवश्यक नाही. कोविड-19 चा प्रसार कमी करण्यासाठी मोदींनी असे महत्त्वपूर्ण पाऊल उचलले हे कौतुकास्पद आहे. देशभरातील आरोग्य यंत्रणेच्या कमकुवत क्षमतेमुळे, रुग्णालयाच्या बेडची तीव्र कमतरता, क्षयरोग आणि श्वसन समस्येसह उच्च लोकसंख्येमुळे कोरोना रोगाचा प्रादुर्भावात वाढ झाला. आतापर्यंत नोंदवलेल्या कोरोना रुग्णांच्या संख्येनुसार भारत हा जगातील दुसऱ्या क्रमांकाचा देश आहे.

जेव्हा पंतप्रधानांनी देशव्यापी लॉकडाऊन लागू करून कोरोनाच्या लढाईत एक पाऊल उचलले, मात्र अशा प्रकारचा निर्णय घेण्यास जगातील अनेक देश घाबरत होते. द न्यूयॉर्करला दिलेल्या मुलाखतीत  रमण लक्ष्मीनारायण, यांनी लॉकडाउन कसा बनविला गेला याबद्दल अधिक चांगले नियोजन केले असावे हे स्पष्ट आहे.

संघटनांनी पुरवठा व किराणा सामान यासारख्या काही बाबींवर लक्ष केंद्रित केले. परंतु इतरही अनेक गोष्टींकडे दुर्लक्ष केले गेले जसे की कामासाठी शहरे फिरणारे हे प्रवासी कामगार वेतनाशिवाय त्यांचे घर कसे चालवतील किंवा लोक जर वेगवेगळ्या राज्यात राहून काम करत असतील तर ते राज्याच्या सीमा कशी पार करतील. अस्तित्त्वात असलेल्या प्रोटोकॉलमधील ही तफावत लाखो कामगारांच्या निरनिराळ्या भागांत जाण्यामागील नैराश्याशी जुळली आणि परिणामी कोरोना चा प्रसार मोठ्या प्रमाणावर झाला.

राजकारणी त्यांच्या स्वतःच्या धोरणे आणि भूमिकेतील उणीवांसाठी क्वचितच दिलगीर असतात. आणि जेव्हा ते चुकीचे असल्याचे कबूल करतात तेव्हा त्यांची वक्तव्ये अनेकदा राजकारणाच्या ढोंगीपणामध्ये ढकली जातात आणि स्वतःच्या स्वार्थाकडे झुकत असतात.

लॉकडाउन लागू झाल्यानंतर दोन दिवसांनी पंतप्रधान मोदींनी देशाला पुन्हा उद्देशून सांगितले, “माझा विवेक मला सांगते की आपण मला नक्कीच क्षमा करतील कारण मला असे काही निर्णय घ्यावे लागले ज्यामुळे आपणास खूप अडचणी आल्या.” ते पुढे म्हणाले, खासकरुन जेव्हा मी माझ्या गरीब बांधवांकडे पहातो तेव्हा मला नक्कीच वाटते की ते विचार करत असतील “हा कसा पंतप्रधान आहेत ज्याने आपल्याला या कठीण परिस्थिती व उभे केले आहे.”

अमेरिकेत आणि इटलीच्या परिस्थितीमुळे भारतातील विषाणूचा प्रसार रोखण्यासाठी त्यांनी पूर्वग्राही उपाययोजना करण्यास भाग पाडले. पंतप्रधानांनी त्यांच्या निर्णयाची जबाबदारी स्वीकारल्याचे ऐकून आनंद वाटला तरी, सरकारच्या संघटनेच्या अभावामुळे कोट्यवधी लोकांना हा त्रास सहन करावा लागला आहे.

वर्ग आणि जातीय पक्षपातीचा भारताचा दीर्घ आणि दुर्दैवी इतिहास आहे, जो आता राष्ट्रीय संकटाच्या परिस्थितीत अधिक प्रख्यात आहे. मला आशा आहे की स्थलांतरित कामगारांना त्वरित दिलासा देईल. भारत सरकार अधिक संवेदनशील टक लावून प्रवासी कामगारांचे हाल पाहतील. दरम्यान, कामगारांना कामावर परतवतील. विद्यार्थीच्या शिक्षणाचे जे नुकसान झाले व लहान खाजगी कंपन्या जे उध्वस्थ झाले त्यांना पुन्हा उभेकरून भारतीयांचे भविष्य चांगल्या प्रमाणे घडविण्याचे प्रयत्न करावे लागतील. कारण ही लोकसंख्या भूक आणि आजाराने सर्वाधिक असुरक्षित आहे. यावेळी कामगार आणि त्यांच्या कुटुंबियांना मदत करण्यासाठी अतिरिक्त आर्थिक मदत देखील अति आवश्यक आहे.

जोपर्यंत कोरोनाची लस तयार होत नाही आणि आपण जगभरातील लोकांना ही लस देण्यास सक्षम होत नाही, तोपर्यंत मला वाटते की, भारत सारख्या अत्यंत दाट लोकवस्ती असलेल्या देशात ही समस्या कायम राहील.


जागरूकता बद्दल अधिक माहितीसाठी येथे क्लिक करा.

Shaikh Yakhub